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Royaume-Uni : sus au système métrique

19 juin 2022 Brève Monde

L’historien britannique Eric Hobsbawn estimait jadis que « l’héritage le plus durable et le plus universel de la Révolution française, c’est le système métrique ». Une idée que ne partage pas à l’évidence le Premier ministre conservateur Boris Johnson qui a fait part de son intention de bannir le système métrique et de revenir au vieux système dit « impérial », dans lequel une once vaut 28,349 grammes, une livre 0,453 kilogramme, un pied 30,43 centimes et un mile 1,609 mètres. Les deux systèmes avaient cohabité depuis le début des années 1960 jusqu’à une circulaire de l’Union européenne du 1er janvier 2000 qui obligeait les magasins de détail à adopter le système métrique. Aujourd’hui c’est, de très loin, le plus utilisé dans le pays, aussi bien dans les établissements scolaires que dans la vie courante ou dans les transactions commerciales internationales. Dans la pratique la décision de Johnson n’a guère de sens, mais elle est surtout faite pour flatter la partie la plus nationaliste et la plus chauvine de son électorat pour laquelle revenir au système impérial redonnera un peu de lustre à la Grande-Bretagne. Ça n’est pas gagné…

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